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Aux origines

Mardi 15 mai à 20 h 40, sur Planète + : Aux origines, épisode 1. Les premières villes ; Guy Evans, BBC, 2010.


La Mésopotamie, littéralement terre d'entre les fleuves, territoire fertile situé entre le Tigre et l'Euphrate, au cœur de l'Irak actuel, est le berceau de notre civilisation occidentale.
C'est ici que sont nés l'agriculture, les villes, l'écriture et la première civilisation de l'histoire de l'humanité, celle des Sumériens, dès le Ve millénaire avant J.-C. Construite par le roi Gilgamesh il y a 6 000 ans, Ourouk, considérée comme la mère de toutes les villes, accueillait déjà 30 000 habitants. Elle avait la taille d'Athènes à l'époque de Périclès. On y a découvert la première forme d'écriture reconnue comme telle, l'écriture cunéiforme, qui est inventée à l'époque pour des motifs économiques, afin de comptabiliser les richesses de la ville. Des fouilles récentes ont révélé l'importance de Tell Brak, cité du nord de la Syrie, à l'époque où Ourouk était florissante. Les archéologues travaillant sur le site y ont trouvé des traces du premier système de classes sociales, qui aurait peut-être abouti à une guerre civile. Vers 2345 avant J.-C., Sargon l'Ancien est le premier roi de la région à constituer un empire, celui d'Akkad, qui s'étend du golfe persique à la Cappadoce, englobant la Syrie. Son petit-fils, Naram-Sin, dont le règne correspond à l'apogée d'Akkad, sera, quant à lui, le premier souverain mésopotamien à se présenter comme un dieu vivant. Avant les pharaons de l'Égypte antique.

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