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Ellsworth Huntington : Les Montagnards de l'Euphrate (8)


"Lors de ce voyage le long de l'Euphrate, notre premier contact avec les Kurdes fut à un bac. Alors que nous glissions vers le bac, les draviers arméniens dirent : "Vous voyez ce bateau ? Il appartient au village au-dessus du nôtre. L'hiver dernier, le vieux bateau appartenant aux Kurdes fut emporté dans un remous.  Dès que l'eau tomba, ils montèrent au village de nos voisins et emmenèrent leur bateau. Et que pouvaient faire les pauvres Arméniens ? Ils n'ont pas de fusils. Les Turcs les leur ont tous pris."
Comme nous flottions en direction des Kurdes, nous nous approchâmes de la rive, et finalement nous nous arrêtâmes près d'eux. "Bakshish ! Bakshish ! Un cadeau !" fut leur salutation. "C'est notre bac et vous devez nous payer." Cela ne faisait pas de différence, à leurs yeux, comme nous le leur fîmes remarquer, que nous eussions notre propre moyen de locomotion, et que nous avançassions sur le fleuve, et non en le traversant. Ils se saisirent de leurs longs fusils à silex et se préparèrent à tirer. Ce n'est que lorsque nous soulignâmes le fait que, dans notre groupe, il y avait un consul, qu'ils nous laissèrent partir sans payer et sans coup de feu."
National Geographic, février 2009.

Légende : entrée de la principale gorge de l'Euphrate.

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