Conférence : La Route de la Soie

Les 4 et 11 décembre et 8 et 15 janvier :

Conférences Clio :

"La Route de la soie, des origines aux Mongols"




par Étienne de La Vaissière Maître de conférences à l’École pratique des hautes études.

Présentation :

"Loin d’être née sous la plume des marchands romains ou de Marco Polo, l’expression « route de la soie » est d’invention récente : elle fut proposée en 1877 par von Richtofen, un géographe allemand. Jamais les marchands de Samarcande ou de Venise n’ont pensé leur commerce avec cette image d’un long fil de soie tendu de la Chine à l’Occident. Or, profitant de la déliquescence de l’empire chinois, les puissances occidentales envoyèrent, au début du XXe siècle, de nombreuses expéditions scientifiques vers l’Asie centrale chinoise, dont les résultats furent extraordinaires. Des civilisations, des langues sortirent de l’ombre, totalement inconnues auparavant. En outre, après la seconde guerre mondiale, l’URSS et la Chine accordèrent pour des raisons idéologiques, un primat et des crédits à l’archéologie. Des villes entières furent fouillées, des dizaines de milliers de textes découverts. Enfin, les nouvelles découvertes et les anciens corpus sont, depuis une quinzaine d’années, en train d’être intégrés les uns aux autres : qui sait que l’on connaît mieux désormais Samarcande en 720 ou Dunhuang en 900 que Paris ou Londres aux mêmes dates ? Paradoxalement, après avoir été laissée de côté par l’évolution de la recherche, l’idée de "route de la soie" pourrait maintenant en être revivifiée. Au lieu de survoler cet espace en s’intéressant essentiellement aux deux extrémités de la chaîne, et à de romantiques caravanes de chameaux entre les deux, on peut désormais identifier précisément les groupes sociaux, les facteurs économiques, les rythmes ayant présidé à l’établissement de liens commerciaux de grand rayon. Bref, conserver l’image d’une route de la soie, mais en la traitant de l’intérieur, en lui redonnant sa véritable histoire, sa chronologie, loin d’un Orient immobile, éternellement figé dans la poussière de bazars immémoriaux… Les quatre conférences aborderont chronologiquement cette nouvelle histoire de la route de la soie des origines aux Mongols."

* L’étape kouchane : jeudi 4 décembre 2008 à 11h00
* L’étape sogdienne : jeudi 11 décembre 2008 à 11h00
*L’étape musulmane : jeudi 8 janvier 2009 à 11h00
* L’étape mongole : jeudi 15 janvier 2009 à 11h00

Toutes les conférences ont lieu à Paris, à la Maison des Mines, 270 rue Saint-Jacques (5e) Métro : Port-Royal ou Luxembourg.

Entrée pour une conférence : 13 € Étudiants de moins de 26 ans : 10 € Carte Fidélité : 100 € pour 10 conférences. Carte Amis de Clio : 150 € pour 20 conférences

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